Walking and biking in Glen Affric National Nature Reserve, near Shenval B&B Walking and biking in Glen Affric National Nature Reserve, near Shenval B&B Walking and biking in Glen Affric National Nature Reserve, near Shenval B&B

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  NOUVELLES DES CHAMBRES D'HOTES DE SHENVAL B&B,     PRES DU LOCH NESS DANS LES HIGHLANDS D'ECOSSE

2009

Lagopède d'Ecosse près du Loch Ness © Daniel Dhal Au-dessus du Loch Ness une petite route méconnue réserve bien des surprises, telle la nécessité de descendre de voiture pour ouvrir et fermer des barrières protégeant les forêts de l'appétit des cervidés. Ou encore, comme le 5 octobre, l'interminable bavardage soutenu d'un lagopède d'Ecosse nullement intimidé par la présence, à moins de 5 mètres, de nos hôtes provençaux qui n'ont pu résister au plaisir de tirer
le portrait du bavard...
Lagopède d'Ecosse,  Loch Ness © Daniel Dhal
TOUR D'HORIZON ETE 2009
Bien qu'il cultive 52 légumes différents dans son jardin biologique proche de Tokyo, un hôte japonais a eu le plaisir, fin avril, de goûter et découvrir à notre table d'hôtes de Shenval B&B un légume qui lui était inconnu: le panais. Enthousiasmé, il s'en est procuré des graines dans une jardinerie d'Inverness et nous tient régulièrement au courant de ce premier semis nippon qui semble être un succès.
Le 4 août, randonnée en montagne inhabituelle pour deux de nos hôtes: habitués aux terrains secs des Alpes, ils se sont trouvés confrontés, en notre compagnie, dans le Glen Affric, à des pluies incessantes rendant épique la traversée de ce qui n'est d'ordinaire qu'un modeste ruisseau. Températures proches de 0° à 1200m d'altitude, visibilité nulle jusqu'au sommet du Mam Sodhail et chaussures remplies d'eau qui auraient pu servir d'aquarium! Mais quel enchantement quand, soudain, le manteau nuageux s'est déchiré: en dix minutes le ciel s'est entièrement dégagé, nous offrant une soirée ensoleillée et des panoramas insoupçonnables quelques heures auparavant!

Glen Affric, randonnée en montagne

Nos deux habituées venues d'Allemagne, Daniela et Sabrina, sont maintenant accoutumées aux humeurs fantasques du climat écossais. Le 3 septembre nous les avons accompagnées dans un coin méconnu du Glen Affric. Randonnée semi-submersible semble décrire au mieux cette escapade qui ne nous a cependant pas empêchés de revenir comblés bien que trempés: air pur, grands espaces sauvages, solitude, agréable compagnie valent parfois bien tous les soleils du sud. Randonnée près de Shenval B&B, Glen Affric
Vrai soleil du sud avec des lacs de montagne aux couleurs méditerranéennes, une semaine plus tard, le 9 septembre, sur le Tom a' Choinich, au-dessus de la Réserve Naturelle Nationale de Glen Affric. Panoramas s'étendant de la côte ouest et aux sommets de l'île de Skye à la Mer du Nord en passant par le Ben Nevis à l'horizon sud. Chemises légères de rigueur et coups de soleil à l'arrivée...  Près de Shenval B&B, sur les montagnes du Glen Affric

Les jours précédents, fin août, deux hôtes toulousains particulièrement endurcis n'ont pas hésité, en l'absence de chaussures de randonnée adéquates, à boucler pieds nus un parcours pédestre de plusieurs kms plutôt boueux aux environs de Shenval, à l'ébahissement bien compréhensible des randonneurs hyper-équipés croisés en cours de route. Après tout, les Highlanders locaux n'en faisaient-ils pas de même il y a encore moins de cent ans?
Une pratique qui nécessite cependant une certaine prudence: n'avons-nous pas croisé le parcours d'une vipère alanguie, quelques semaines plus tard, sur le même chemin, lors d'une cueillette de girolles...

Les hasards du calendrier valent à certains des visiteurs des chambres d' hôtes de Shenval B&B d'avoir la chance et le plaisir de se faire embarquer par nos soins vers les horizons méconnus de la musique traditionnelle celtique et écossaise. Parmi les concerts qui auront laissé des traces mémorables dans l'esprit de nos hôtes, ceux du Caledonian Canal Ceilidh Trail, autour du Loch Ness, fin juillet-début août, du Blas Festival, aussi bien à Drumnadrochit qu'à Inverness en septembre  et de celui de Blazin' in Beauly, à la mi-octobre. Vous aimez la musique traditionnelle d'origine celtique? Faites un saut à Shenval B&B aux bons moments du calendrier...

2008
27 septembre. Le rut. Sans doute inspirés par la nuit superbement étoilée,  les premiers cerfs en rut de la saison font des vocalises gutturales dans la forêt à deux pas de Shenval Bed and Breakfast. Mi-râles, mi-rugissements, ces brâmes n'ont pas manqué d'intriguer nos hôtes californiens qui n'avaient jamais rien entendu de semblable. Le grandiose spectacle automnal est donc veritablement commencé: quelques rares hirondelles à la traîne s'attardent encore, les arbres ont mis leur manteau doré,  les premières gelées nocturnes arrivent sur la pointe des pieds et le rut confirme le changement de saison.

2 juillet. Première visite à Shenval
et notre première observation, à l'heure du déjeuner, à la baignoire aux oiseaux, d'un bruant des roseaux,  visiblement égaré loin de ses lieux de prédilection, les lacs de la lande au-dessus du Glenurquhart.
 
6 mars. Brève incursion sur la mangeoire aux oiseaux: le pic épeiche pionnier du printemps dernier serait-il de retour? Après quelques vigoureux coups de bec dans les graines de la mangeoire il s'envole, préfèrant visiblement les insectes cachés dans les interstices des écorces des bouleaux argentés du jardin.


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