Walking and biking in Glen Affric National Nature Reserve, near Shenval B&B Walking and biking in Glen Affric National Nature Reserve, near Shenval B&B Walking and biking in Glen Affric National Nature Reserve, near Shenval B&B

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LES NOUVELLES DE SHENVAL BED AND BREAKFAST
ET DES ENVIRONS DU LOCH NESS, DANS LES HIGHLANDS D’ÉCOSSE

Consultez régulièrement cette page pour suivre l’actualité des chambres d'hôtes biologiques de Shenval B&B et de la région du Loch Ness, dans les Highlands d’Écosse ... Shenval Bed & Breakfast, un petit coin tranquille à l’écart des grands axes. Mais pas un «trou paumé» pour autant. Une foule d’activités et de spectacles à proximité immédiate de votre hébergement vous y attendent aussi comment en témoignent nos divers liens de la colonne de gauche: jeux des Highlands, musique traditionnelle écossaise et celtique, festivals... Nous réservons aussi cette page à toutes les activités et manifestations liées à l'environnement: visites guidées, festivals Nature, expositions, archéologie...

JOURNAL DE SHENVAL B&B

Shenval B&B TripAdvisor  Service Excellence award winner
Grâce aux commentaires favorables de nos hôtes, et qu’ils en soient ici remerciés, Shenval B&B s’est vu décerner le Certificat d’Excellence 2015 par TripAdvisor® Ce certificat est décerné aux hébergements de qualité, attractions et restaurants répertoriés sur TripAdvisor qui maintiennent une note globale d'utilisateurs élevée (entre 4 et 5 points) et un nombre conséquent de commentaires récents et de qualité.

On se souviendra de 2013 comme l’année de la sécheresse, avec de très faibles précipitations de fin janvier jusqu’à la mi-octobre! Avec pour avantage appréciable à Shenval B&B: une absence totale de midges, ces minuscules moucherons irritants qui gâchent parfois les soirées d’été.

Le 1er janvier, hallucination ou gueule de bois? Ni l’une ni l’autre: la sirène de Balintore, sur la côte de la  Mer du Nord près de Shenval B&B, se dorait bien au soleil d’hiver: pas de chair de poule pour autant car il s’agit d’une statue en bronze !…



En février, un petit bout de route de Shenval B&B jusqu’au Glen Affric nous réserve des rencontres avec la faune  moins évidentes en haute saison touristique. Des cygnes chanteurs venus du cercle polaire passent l’hiver sous nos climats plus tempérés. Et les cerfs accaparent les parkings en bordure de la forêt primaire calédonienne.

 

En mars, une véritable découverte: il est possible de voir l’intégralité des 40kms du Loch Ness, près des chambres d’hôtes de Shenval B&B. La mise en boîte photographique s’imposait!...

La sirène du Nord à Balintore près de Shenval B&B

 Cygnes chanteurs sur le Loch Affric près de Shenval B&B     Cerf dans la forêt primaire calédonienne du Glen Affric  près de Shenval B&B

Le Loch Ness près de Shenval B&B,
 

La sécheresse se traduit par plus de 200 incendies de landes à la fin mars et avril se caractérise par des vents violents et des tempêtes de poussière dans les champs à l’est d’Inverness. A tel point que des chasse-neige sont utilisés pour dégager des routes ensevelies sous des congères de poussière!...

Dust storm in Nairn not far from Shenval B&B



 

 

 

 

 

 

En mai, concert à domicile à Shenval B&B, grâce à la venue d’hôtes n’hésitant pas à voyager avec guitare et partitions. Une soirée bien sympathique! Shenval B&B ceilidh night

 


 

 

 

Loch Kishorn from Applecross hilltops  En juin, deux heures de voiture nous emmenèrent de Shenval B&B aux montagnes d’Applecross puis d’Ullapool.  Mer et montagne tout à la fois. Le soleil au rendez-vous. … Que demander de plus? Suilven  and Canisp from Cul Mor

Un nouveau venu au jardin de Shenval B&B en juillet: un levraut prend résidence sous nos fenêtres,  pour le plus grand plaisir de nos hôtes attablés au petit déjeuner. Le spectacle quotidien se prolongera jusqu’en octobre.


Début août, véritable festival faunique à Shenval B&B. En plus des visites quotidiennes du levraut qui grossit à vue d’œil à brouter l’herbe de notre jardin, nous avons droit à une autre première dans notre espace aérien : le 8 août  un milan royal nous survole.  Le 9 une belette curieuse vient jusque sur notre perron tandis qu’un chevreuil matinal fait sa promenade en face de la maison aux petites heures du 10. Nous sommes encerclés  de bêtes sauvages!… Mais nous ne nous en plaindrons pas.

Shenval B&B garden hare
Les jours sont courts en décembre dans nos contrées nordiques. Mais le ciel n’est pas ingrat pour autant et nous réserve de superbes couchers de soleil sur la baie d’Urquhart, au bord du Loch Ness, à deux pas des chambres d’hôtes de Shenval B&B. Loch Ness Urquhart Bay near Shenval B&b at dusk

Que peut-on bien faire aux alentours de l'hébergement en chambres d'hôtes biologiques de Shenval Bed & Breakfast (B&B) dans les Highlands d'Ecosse? Tournez les pages du calendrier 2012 en notre compagnie pour en avoir un aperçu: randonnée, observation d'oiseaux...
 

Janvier s'avère idéal pour l'observation des oiseaux marins s'affairant près des rivages: canards siffleurs, tadornes de Belon, cygnes chanteurs, oies cendrées, huitriers-pie, chevaliers gambette et autres tournepierres à collier... La baie de Munlochy (ci-dessous) et ses vasières, au pied du Ben Wyvis enneigé, à 40 kms de Shenval B&B, fait partie de nos recommandations.

        Ben Wyvis et la baie de Munlochy

Sur la côte ouest, l'accès au village de Scoraig se mérite: on y accède seulement par bateau ou à pied par un sentier surplombant la mer;  trois heures de randonnée de bout du monde. Au préalable, il faudra avoir su éviter les traversées d'écureuils...  Traversée d'écureuils sur la côte Ouest d'Ecosse

          Mer gelée à Inverness, près de Shenval B&B

Février: même si la mer peut être couverte de glace à Inverness (ci-dessus) les jours rallongent sensiblement. Et la durée des randonnées pédestres aussi. De timides incursions sont envisageables dans les collines les plus modestes telles le Stac Pollaidh (613m), à deux heures de route -spectaculaire- de Shenval B&B. Nuages et brumes. Ambiance...  Stac Pollaidh, vers Ullapool

 

Milan royal vers Shenval B&B, Ecosse En mars, le soleil prend de la force et dynamise les courants ascendants que les rapaces, tels ce milan royal de la Black Isle, proche de Shenval B&B, mettent à profit  pour mieux surveiller leur domaine. De leur côté, les loutres ne chôment pas comme en témoigne ce passage très fréquenté loin des présences humaines. Passage de loutre près de Shenval B&B, Ecosse

    

La météo favorable nous incite à nous aventurer plus haut et plus loin sur les montagnes où la neige a commencé sa lente retraite vers les sommets. L'ascension du Ben Wyvis (1046m) nous révèle les Hautes Terres de l'intérieur du pays (ci-contre).

Highlands vues du Ben Wyvis, Ross-shire

Crête du Quinag, vers Ullapool

Une semaine plus tard, au nord d'Ullapool, entre mer, landes et montagnes, la crête accidentée du Quinag (808m, ci-contre), maintes fois visitée, nous fascine toujours autant.

 

D'avril, nous retiendrons cette superbe journée en compagnie d'habitués de Shenval B&B. Après 20 minutes de voiture, nous les accompagnons sur un sommet de 862m, le Beinn a'Bha'ach Ard à l'entrée du sauvage Glen Strathfarrar. Une des randonnées méconnues que nous recommandons vivement à nos amateurs de montagne.

Premier lainage à 400m seulement. Premiers névés à 600m qui ne ralentiront nullement la course folle d'un lièvre variable. Le massif immaculé des Cairngorms étincelle à l'horizon sud avec le Ben Nevis pour voisin alors qu'à l'est Inverness paraît somnolente dans sa verdeur printanière du bord de Mer du Nord. A l'ouest, les premières montagnes du Glen Affric pointent par-dessus les collines voisines. 

Le vent fait son apparition, invitant à rajouter une pelisse. Et puis, sans crier gare, nous voilà tous les quatre au sommet, balayé par la bise qui se renforce. Un casse-croûte s'impose, tout comme la recherche d'un endroit abrité. Comme décor pour cette collation, au nord-ouest et au nord, ce n'est que montagnes plus ou moins enneigées: l'île de Skye et ses Cuillins en dents de scie, les massifs faussement arrondis d'Applecross, ceux, tourmentés de Torridon, variés de Fannich et de mastodonte assoupi du Ben Wyvis. L'espace... Vaste...

Un horizon dont on ne se rassasierait jamais s'il ne fallait songer à rentrer se mettre au chaud. Six heures de randonnée mémorable. Une expérience à renouveler, si l'on en juge par les sourires béats de tous.

Sur les pentes du Beinn a'Bha'ach Ard, près de Shenval B&B

Ben Nevis, à 80kms

Strathfarrar, près du Glen Affric et de Shenval B&B

 

Eiders à duvet, Mer du Nord, Ecosse

Ben Loyal, Sutherland, Ecosse 

Macareux moine, Sutherland, Ecosse

Mai nous vaut la visite de deux marcheurs qui traversent en deux semaines le nord de l'Ecosse de la côte ouest à la Mer du Nord dans le cadre du 'TGO Challenge', un défi personnel non compétitif qui attirant chaque année 300 randonneurs du monde entier.

Escapade à la Réserve Naturelle Nationale de Forvie près d'Aberdeen.  1500 couples d'eiders à duvet viennent s'y reproduire, le complexe dunaire de Forvie étant le plus important site britannique de reproduction de cette espèce.  Quatre espèces de sternes: caugek, arctique, pierregarin et naine viennent aussi s'y reproduire.

Sur la route du pittoresque village de Cromarty une halte pique-nique sur la plage de Rosemarkie nous révèle que la version écossaise du dahut, le Haggis, existe bien et l'animal se trouve dûment répertorié aux côtés d'autres espèces plus conventionnelles.

Juin:
Profitant des longues journées du solstice où la nuit ne dure que deux ou trois heures,  nous mettons le cap sur le grand nord. Dans le Sutherland, de ses modestes 764m, le Ben Loyal nous offre un panorama s'étendant des îles Orcades jusqu'aux archipels au nord des îles Hébrides. De retour sur la côte, les falaises proches de Durness nous livrent le spectacle toujours amusant des maracareux moines qui s'affairent autour de leurs terriers.

 

En juillet Shenval B&B et ses hôtes ont eu le plaisir de vivre des moments magiques grâce à l'illusionniste Olivier Klinkenberg en tournée en Grande Bretagne. Un moment de rêve que vous pouvez partager en invitant Olivier à vous rendre visite en Belgique ou en France: www.okmagics.com

Shenval B&B, endroit magique

 

Abriachan, Loch Ness, près de Shenval B&B Au-dessus du Loch Ness, Abriachan, à 20mns de Shenval B&B, fournit l'occasion aux enfants de se défouler sur le mur d'escalade du  parc forestier alors que les parents ont tout loisir de découvrir les aménagements réalisés sur la lande de bruyère par les habitants du village: sentiers du patrimoine, buron de bergers, distillerie 'clandestine' de whisky, observatoire lacustre d'oiseaux très rares tels que le grèbe esclavon.
Lycopode à massue, Shenval B&B, Ecosse Septembre et son automne débutant: vestiges d'une autre ère géologique, autrefois géants végétaux, aujourd'hui nanifiés et rasant le sol, les lycopodes à massue, sont sur le point de libérer leurs spores. La fin du mois se fait tonitruante avec le brâme du cerf dans les collines autour de Shenval B&B. De retour d'Islande, les premières oies cendrées ponctuent le ciel de leurs 'V' bavards.

Octobre: encore quinze jours de brâme de cerfs hyperactifs, nous effectuons les dernières cueillettes de girolles et un flamboiement de couleurs égaie la forêt calédonienne du Glen Affric toute proche de Shenval B&B.

Le passage officiel à l'heure d'hiver confirme l'entrée en léthargie des Highlands: les oiseaux se font discrets et s'empiffrent déjà aux mangeoires.

                 Brâme du cerf, Shenval B&B, Ecosse © Daniel Dhal

 

Novembre est conforme à sa réputation: brumes, gelées, lumière faiblissante, longues soirées au chaud. Dès son premier jour, décembre débute avec le premier manteau blanc de l'hiver à Shenval. A notre porte, 20 minutes de marche nous ouvrent les horizons fraîchement blanchis du Glen Affric. Tout se fige soudainement: le mercure chute à -7° la nuit et ne dépasse pas zéro le jour. Le poèle à granulés de bois ronronne: vous avez dit 'cosy'?
Glen Affric près de Shenval Bed and Breakfast

 

 

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